Lezioni dal sistema sanitario cubano dopo 50 anni di embargo

Traduzione di l’Ernesto online

Un articolo pubblicato il 30 aprile 2010 dai professori della Scuola di Medicina dell’Università di Stanford nella rivista Science, una delle più prestigiose nel mondo scientifico, afferma che “nonostante l’impatto delle nazioni sull’approvvigionamento di medicinali e attrezzature mediche, i risultati sanitari di Cuba sono comparabili a quelli dei paesi sviluppati”.

L’articolo prende in esame le politiche e i risultati sanitari a Cuba dalla Rivoluzione. Emerge che nel 1983 Cuba produceva più dell’80% dei suoi medicinali a partire dalle materie prime chimiche importate dall’Unione Sovietica e dall’Europa e che si registravano pochi casi di mancanza di farmaci. Durante i primi 30 anni di embargo, la speranza di vita dei cubani è aumentata di 12,2 anni. Ma dopo il collasso dell’Unione Sovietica nel 1989 e l’indurimento dell’embargo con le leggi “Torricelli” del 1992 e “Helms-Burton” del 1996, le condizioni per lo sviluppo del sistema sanitario cubano sono peggiorate, e si sono prodotte diverse manifestazioni epidemiche, alcune relazionate alla malnutrizione.

Ma l’impatto delle sanzioni ha influito solo relativamente sul successo di Cuba in altri aspetti della prestazione sanitaria. Nonostante l’embargo, Cuba ha ottenuto risultati nella sanità migliori di quelli della maggior parte dei paesi latinoamericani e comparabili a quelli dei paesi sviluppati. Cuba ha la più alta aspettativa di vita (78,6 anni) e densità di medici (58 per 10.000 abitanti), e la più bassa mortalità di neonati e bambini dei 33 paesi dell’America Latina e dei Caraibi.

Tutto ciò si realizza con un costo molto più ridotto. Nel 2006, il governo cubano ha investito per la salute 355 dollari per abitante, il 7,1% del Prodotto Interno Lordo (PIL). Il costo annuale della spesa sanitaria negli Stati Uniti è stato di 6.714 dollari per abitante, il 15,3% del PIL del paese. Cuba ha anche speso meno per la sanità di molti paesi europei.

Ciò è dovuto in particolare all’attenzione che il sistema sanitario cubano ha dedicato alla prevenzione nel corso dell’embargo. Nel campo della prevenzione Cuba possiede uno dei sistemi sanitari più efficienti del mondo. Attraverso l’educazione della popolazione alla prevenzione delle malattie e nella promozione della salute, i cubani dipendono molto meno dalla fornitura di medicinali nel mantenimento dello stato di salute. Tutto il contrario di quanto accade negli Stati Uniti, che dipendono largamente dai medicinali e dalle tecnologie nel mantenimento della salute della popolazione, ma a un costo molto più alto.

L’articolo conclude raccomandando agli Stati Uniti, che ora stanno cercando di riformare il sistema sanitario, di apprendere da Cuba importanti lezioni sullo sviluppo di un sistema sanitario realmente universale e che dia priorità alla prevenzione.

Occorrerebbe aggiungere che anche molti paesi europei potrebbero imparare che il sistema sanitario pubblico dà migliori risultati di quello privato, anche dal punto di vista finanziario.